Choisir ses oculaires

Après avoir acquis son premier instrument ou son nouvel instrument d’observations astronomiques, et fait les premières observations avec les oculaires d’origine, l’acquisition de nouveaux oculaires donnant un plus large choix de grossissements semble indispensable pour profiter pleinement du potentiel de son télescope.

Alors quels oculaires choisir ? Des oculaires à prix raisonnable mais qui en donnent pour leur argent ? Classique ou grand champ ? Et pour les porteurs de lunettes de correction ? Pour répondre au mieux à ces questions et se faire une idée assez précise des différents oculaires disponibles sur le marché, l’idéal est quand même d’assister aux soirées d’observations de la GIRAFE ou de tout autre astroclub.

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Guide pour l’astronome débutant

et miniatlas du ciel normand débutant

Ce document est pour le débutant en astronomie (pas forcément normand on vous rassure) qui souhaite bien commencer la pratique de l’astronomie. Après quelques conseils et recommandations notamment sur le choix de son instrument, de ses accessoires, sur comment préparer ses soirées et plus généralement comment bien débuter, ce document fournit un mini-atlas du ciel. Sur les cinq cartes proposées un petit nombre d’objets du ciel profond, incontournables et (relativement) faciles à pointer manuellement sont proposés. Chaque carte est accompagnée d’un descriptif.

Les objets proposés sont accessibles même à de petits instruments. Certains le sont même avec de simples jumelles. Le but est que vous parveniez sans aide à pointer les objets proposés et que votre instrument ne vous serve pas qu’à observer la Lune.

Guide pour l’astronome débutant (pdf)

Pour aller plus loin vous pourrez consulter le Mini-atlas du ciel normand.

QUEL INSTRUMENT POUR OBSERVER – Bien choisir son télescope

La GIRAFE est un club dédié à la pratique de l’astronomie : visuel et photographie. Peu de théorie et de chiffres astronomiques, juste l’essentiel à savoir pour mieux comprendre ce qui est observé ou photographié… Alors la question « Quel instrument pour observer les beautés célestes ? » revient très régulièrement, que se soit de la part d’astronomes amateurs débutants ou déjà initiés.

Il y a une soixantaine d’années déjà, John DOBSON, célèbre astronome amateur américain et moine bouddhiste, avait fait le constat suivant : l’observation des objets du système solaire concerne à peine dix objets dont seulement cinq ont un intérêt dans les instruments d’amateurs, alors que les objets du ciel profond sont beaucoup plus nombreux et tout aussi accessibles aux amateurs. En effet ces objets stellaires réclament plus de luminosité que de qualité optique. A cette même époque les instruments d’entrée de gamme valaient une véritable fortune pour de piètres performances. C’est ainsi que cet amateur désargenté a eu l’idée géniale de concevoir un télescope qui ne portait pas encore son nom.

Plus qu’un télescope, c’est un concept de télescope qu’il a imaginé : La plus grande ouverture (diamètre) pour le plus petit prix. Une formule optique à miroir de type Newton, la plus économique de toutes les formules optiques à fabriquer, et qui peut l’être par l’amateur lui-même. Une monture azimutale réduite à deux axes seulement. Le tube optique et la monture construits en bois, matériau bon marché ou de récupération facile à travailler avec de simples outils. Les premiers télescopes de type « Dobson » ont été fabriqués au début des années 60, arrivés en France vingt ans plus tard, il aura fallut attendre les années 2000 pour qu’il s’impose auprès des astronomes amateurs français.

La suite en cliquant sur le lien :  Choisir son Dobson

Télescope 114/900 sur monture EQ1 : Le piège à éviter.

A l’Astroclub de la GIRAFE, nous sommes souvent sollicité par des astronomes amateurs débutants pour les aider à régler et à utiliser leur premier instrument d’observation. Mission que nous prenons volontiers en charge auprès de nos adhérents, mais aussi auprès d’autres personnes non affiliées à notre association. Nous ne comptons pas notre temps de bénévolat pour leur permettre de faire leurs premières observations instrumentales. Malheureusement trop souvent, le télescope acquis, un Newton 114/900 sur monture équatoriale EQ1, est inutilisable ou presque sur le ciel étoilé, même par des amateurs expérimentés. Nous ne connaissons que trop bien cet instrument, même parfaitement réglé et équilibré : Il vibre et bouge en permanence à cause de la monture EQ1 qui est largement sous dimensionnée par rapport au tube optique. Ajoutons à cela qu’une monture équatoriale sur un instrument d’initiation comme celui-ci n’a aucun intérêt et rend bien plus complexe l’usage du télescope pour un débutant.

De ce fait, nous ne pouvons pas donner de suite favorable aux demandes de ces amateurs, car ce télescope ne leur donnera jamais satisfaction. Et cela ne nous fait vraiment pas plaisir de leur annoncer qu’ils ont fait une très mauvaise acquisition. Malheureusement, le retour d’expérience montre qu’ils abandonnent rapidement l’astronomie, déçu de leur achat pourtant réalisé auprès d’un revendeur réputé en matériels astronomiques. Alors nous leur conseillons au choix de bricoler une monture azimutale en bois type Dobson pour leur tube optique, pour les non-bricoleurs d’investir dans l’excellente monture AZ4 ce qui alourdi considérablement le prix de l’instrument, ou bien de revendre leur télescope et d’acquérir un télescope réellement utilisable comme un Dobson de table type 100/400, 114/500 ou 130/650 et de récupérer ou de bricoler un trépied.

A l’avenir nous souhaiterions ne plus avoir ce type de demande pour ce télescope et surtout qu’il ne soit plus commercialisé par des revendeurs de matériels astro réputés. Dorénavant, nous conseillerons aux futurs malheureux propriétaires de 114/900 EQ1 de recontacter le revendeur qui leur a vendu ce télescope inexploitable pour un remboursement ou pour un échange contre un instrument utilisable sur la voûte céleste.

A la GIRAFE, nous avons remplacé la monture EQ2 par une monture azimutale en bois type Dobson avec un court trépied pour supporter notre tube 114/900 pour le plus grand bonheur de nos adhérents débutants qui peuvent l’emprunter pour leurs premières observations astronomiques. Les petits Dobson de table sont d’excellents télescopes d’initiation à prix très abordable. Ils sont même utilisables par des enfants, donc aussi adaptés aux adultes. Il serait donc judicieux qu’un trépied réglable en hauteur, surmonté d’une tablette en bois pour supporter ses petits télescopes soit commercialisé en accessoire.  A la GIRAFE nous plébiscitons l’excellente monture AZ4 que de nombreux adhérents ont acquis. Régulièrement lors de nos soirées d’observations, nous mettons à dispositions des observateurs présents un tube 114/500 parabolique sur monture AZ4, pointeur point rouge, oculaires type SUPER et un mini atlas du ciel, cet instrument est alors très apprécié des débutants mais aussi des initiés qui voient un bon instrument pour des simples observations ou comme instrument de voyage. De plus grâce à sa simplicité de fabrication et à volume de production identique, le coût de revient donc de vente de l’AZ4 ne doit pas être beaucoup plus élevé que la monture EQ1. Il serait donc judicieux que les revendeurs astro proposent comme instrument d’initiation un 114/900 sur AZ4 même si le prix de vente de l’ensemble est légèrement plus élevé. Ce télescope est vraiment utilisable et pourrait donner l’envie à de nouveaux venus à l’astronomie de progresser et même de renouveler ultérieurement leur matériel pour de plus belles observations avec du matériel plus puisant…

La pratique de l’astronomie amateur évolue, le matériel d’observation doit aussi évoluer avec du matériel d’initiation vraiment utilisable, qui donne l’envie d’observer le plus souvent possible. Les télescopes Newton 114/900 AZ4, 114/500 AZ4, 130/650 AZ4 et 130/900 AZ4 ou encore lunettes 102/500 AZ4 et 120/600 AZ4 pourraient devenir des références auprès des débutants et pleinement les satisfaire. Contactés à ce sujet, c’est maintenant aux revendeurs de matériels d’astronomie d’entendre cette requête pour ne proposer que du matériel d’initiation qui soit utilisable par les débutants…

En photo : Un télescope Newton 114/900 sur monture azimutale AZ4 avec pointeur point rouge. Non commercialisé, ce télescope est pourtant un très bon instrument d’initiation à la découverte des beautés du ciel étoilé.

Mini atlas du ciel normand (v2)

et pointage manuel d’objets célestes

carte 01a - Orion_c3Voici la v2 du mini atlas du ciel normand.

Beaucoup d’objets peuvent être trouvés assez facilement à l’aide d’une carte et il est assez gratifiant d’y parvenir.

Pour vous y aider, voici un mini atlas que j’ai réalisé pour l’astroclub. Ce document comporte 14 cartes à emmener sur le terrain, conçues pour rester lisibles sous une lampe rouge. Elles montrent les objets les plus accessibles, en figurant pour certains des alignements pour faciliter le pointage.

Un descriptif des objets les plus remarquables, classés par niveau de difficulté, accompagne chaque carte. Parmi ces objets incontournables, certains sont observables avec de simples jumelles. Pour les autres un télescope ou lunette, muni d’un pointeur rouge bien réglé, sera nécessaire. Le diamètre minimal pour observer l’objet dans de bonnes conditions est précisé.

Par rapport à la première version (toujours disponible ici):

  • plus de cartes (9 à 14) pour mieux couvrir le ciel;
  • un peu plus d’objets du ciel profond apparaissent;
  • l’écliptique est dessinée;
  • un tableau sur deux pages indique la visibilité des constellations mois par mois;
  • un glossaire en fin de document recense les objets présents sur les cartes et indique la magnitude et taille apparente.

Mini atlas du ciel normand (v2) (pdf)

Le Dobson de table 76/300 et 76/350, un petit télescope pour les enfants (et les grands) à partir de 6 ans

Cette question revient régulièrement: Quel télescope acheter pour un enfant ?

Avant de se précipiter chez le premier marchand de jouets pour acheter un télescope tout en plastique qui risque de ne pas montrer grand-chose, mieux vaut y réfléchir et se poser quelques questions. L’enfant est-il vraiment intéressé par l’astronomie ? Pourra-t-il sortir dès la nuit tombée pour observer les étoiles ? Quelqu’un pourra-t-il l’accompagner lors de ses observations ? Lire la suite

Mini atlas du Ciel normand

Guide d’observation – pointage manuel d’objets célestes

carte 01a - Orion_c3Beaucoup d’objets peuvent être trouvés assez facilement à l’aide d’une carte et il est assez gratifiant d’y parvenir.

Pour vous y aider, voici un guide d’observation/mini atlas que j’ai rédigé pour l’astroclub. Ce document comporte 9 cartes à emmener sur le terrain, conçues pour rester lisibles sous une lampe rouge. Elles montrent les objets les plus accessibles, en figurant pour certains des alignements pour faciliter le pointage.

Un descriptif des objets les plus remarquables, classés par niveau de difficulté, accompagne chaque carte. Parmi ces objets incontournables, certains sont observables avec de simples jumelles. Pour les autres un télescope ou lunette, muni d’un pointeur rouge bien réglé, sera nécessaire. Le diamètre minimal pour observer l’objet dans de bonnes conditions est précisé.

PointageManuel_guideCartes.pdf

 

Cahier de la Girafe 7 – Préparer ses soirées d’observation

Que va-t-on observer ce soir ? A l’œil nu, avec des jumelles ou avec un télescope ?
Préparer ses soirées d’observations permet de découvrir de nouveaux objets et de changer de ceux habituellement observés, et ainsi de prolonger ses soirées d’observations, à condition bien sur de s’être correctement habillé pour affronter les températures en fonction des saisons, et d’avoir bien préparé son matériel.

Ce nouveau numéro des Cahiers de la GIRAFE a pour but d’aider les amateurs à préparer leurs soirées d’observations avec méthode selon le mois et le matériel utilisé, pour notre latitude et en soirée, le moment préféré des observateurs. Pour les observations dans le ciel du matin, il suffit d’échanger les tableaux de l’été avec ceux de l’hiver, les tableaux du printemps avec ceux de l’automne, et vice et versa. Pour l’observation à partir du début de la seconde partie de nuit, il suffit alors d’avancer chaque tableau d’une saison. Après il n’y a plus qu’à sélectionner les objets remarquables en fonction du matériel utilisé, puissance de l’optique et du mode de pointage.

Bons préparatifs pour de belles observations.

Pascal GASTIN

Cahier n°7 – Préparer ses soirées d’observation

instruments d’initiation

Instruments d’initiation : Propositions de la Girafe


Les jumelles

Elles sont des instruments bien utiles pour l’observation astronomique. Certes leurs faibles grossissements ne permettent pas d’observer des détails sur les planètes, mais elles permettent de contempler des rapprochements planétaires, rechercher des objets du ciel profond ou des comètes. La vision binoculaire est très confortable et apporte un supplément de luminosité. Utilisables par tous, se sont des instruments polyvalents qui peuvent servir pour des observations terrestres. Elles peuvent être installées sur un pied photo via un adaptateur.
Jumelles.jpg
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Bien choisir son premier télescope

La pratique de l’astronomie, pas si facile

S’il est facile de lever les yeux vers le ciel pour contempler furtivement les étoiles, si regarder la Lune à travers une paire de jumelles ou une simple longue-vue n’a rien de compliqué, il ne faut pas cacher aux nouveaux venus que la pratique de l’astronomie n’est pas si facile et si évidente que cela peut paraître.

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