Happy birthday 🎂 « Curiosity » fĂȘte ses 3000 jours Martiens

La rĂ©alisation d’une mission spatiale habitĂ©e vers Mars constitue un des objectifs Ă  long terme fixĂ©s Ă  l‘astronautique (l’ensemble des sciences visant Ă  envoyer dans l’espace extraterrestre un vĂ©hicule habitĂ©)

Plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers, ont Ă©tĂ© envoyĂ©s vers Mars depuis le dĂ©but des annĂ©es 1960 et depuis 1996 au moins une nouvelle sonde spatiale Ă  chaque ouverture de la fenĂȘtre de lancement vers Mars, soit tous les 26 mois.

L’objectif d’une premiĂšre mission martienne humaine en 2033, voulue par le CongrĂšs amĂ©ricain, s’Ă©loigne. Un rapport indĂ©pendant, commandĂ© par la Nasa, conclu que l’agence n’a aucune chance d’envoyer des humains sur Mars Ă  cet horizon. Au mieux, une premiĂšre mission habitĂ©e pourrait ĂȘtre rĂ©alisĂ©e avant la fin de la dĂ©cennie 2030, peut-ĂȘtre lors de la fenĂȘtre de tir de 2037. Pour rappel, les premiĂšres missions humaines martiennes de la Nasa concernent des mises en orbite autour de Mars, voire Phobos.

Ce mois-ci (janvier 2021) c’est un anniversaire un peu particulier: le robot Curiosity fĂȘte ses 3000 jours martiens !

Le 6 aoĂ»t 2012, le Rover Curiosity atterrissait sur la planĂšte Mars. Plus de huit ans aprĂšs et il explore toujours la terre rouge. Mercredi 13 janvier il a fĂȘtĂ© ses 3000 jours Martiens. Un jour martien, appelĂ© « sol », dure 24 heures et 39 minutes

Depuis le début de sa mission, Curiosity a pris plus de 700 000 photos.

Ses images montrent qu’il existait des lacs et des ruisseaux sur Mars, mais il y a dĂ©jĂ  plusieurs milliards d’annĂ©es.

Mi-fĂ©vrier, Curiosity sera rejoint par un autre robot: « Perseverance ». C’est un autre Rover qui aura pour mission principale de rechercher des traces de vie sur la planĂšte rouge.

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