NGC 869 et NGC 884 – Double amas de Persée

Situés dans la constellation de PERSEE et connu depuis l’antiquité, ce double amas ouverts n’a pas été référencé par Charles MESSIER dans son célèbre catalogue, et la raison en est inconnue. Distant de la Terre de 8 000 AL, son diamètre réel est de 100 Années Lumières (AL), et il possède environ 300 étoiles par amas. Il est essentiellement
composé d’étoiles jeunes, des super géantes très chaudes de couleur bleutée, mais il recèle aussi quelques rares étoiles plus âgées, moins massives appelées géantes, et moins chaude de couleur orangée.

Observation :

NGC869-884

NGC869-884 – photo Nicolas Legatelois

Avec une magnitude de 4.1 et 4.4 et un diamètre apparent de 30’ chacun soit équivalent à la pleine Lune séparé par la même distance, il est bien visible à l’œil nu dans un ciel noir sous la forme d’un nuage laiteux qu’une bonne vue pourra dédoubler. Une simple paire de jumelles est sûrement l’instrument idéal pour profiter de ce joyau céleste dans son entier. Une lunette ou un télescope permet de repérer aisément les quelques étoiles orangées
parmi les nombreuses étoiles bleutées. Pour le repérer, partir du centre du W de CASSIOPEE et diriger l’instrument vers PERSEE, il se situe au milieu de ces
deux constellations (voir carte ci-dessous).

Carte_NGC869-884

carte pour localiser NGC869-884
(réalisée avec le logiciel libre Cartes du Ciel/Skychart)

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