M 8 – Nébuleuse de la Lagune

Cette nébuleuse diffuse a été découverte par Guillaume LE GENTIL en 1750 et cataloguée par MESSIER en 1764 sous le numéro M8. John HERSCHEL découvrit la forme de sablier de sa partie centrale, et en 1890, l’astronome Agnès CLERC lui donna son nom de la « Nébuleuse de la LAGUNE. C’est un immense nuage d’hydrogène et de poussière éclairé par une étoile super géante bleue, elle mesure 100 Années-lumière et elle est distante de 5000 AL, ce qui lui donne la taille apparente de trois fois la Pleine Lune. Quant à la partie du sablier, elle est aussi éclairé par une étoile, et elle est soupçonnée d’être une nurserie à étoiles, d’ou la présence en son sein de jeunes étoiles âgées de seulement de 2 Millions d’années.

Observation :

Située dans le sagittaire, à proximité du centre de la Voie Lactée, elle est visible dans le ciel d’été en soirée. Avec une magnitude apparente de 6, elle est théoriquement visible à l’œil nu dans de bonnes conditions, mais sa faible hauteur au dessus de l’horizon lors de son passage au méridien ne favorise pas sa recherche et son observation sans instrument. Par contre elle est aisément visible dans une simple paire de jumelles. Avec une lunette ou un télescope, un faible grossissement est indispensable pour l’observer dans son intégralité à cause de sa grande taille. Enfin l’emploi d’un filtre UHC est très efficace sur ce type d’objet et permet de la monter avec plus de détails.

Coordonnées équatoriales :
Ascension droite : 18 h 04 mn
Déclinaison : – 24° 23’

carte - M1

carte – M8 (réalisée avec le logiciel libre Carte du ciel/Skychart)

Carte au format PDF

 

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