ON THE MOON AGAIN

A l’occasion du 50ème anniversaire des premiers hommes sur la Lune (Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont foulé le sol lunaire le 21 juillet 1969, au cours de la mission Apollo 11), un collectif de scientifiques a organisé un évènement mondial : On the Moon again. Le principe était d’inciter chaque possesseur d’un instrument d’observation à sortir dans la rue le 12 et le 13 juillet 2019, et à montrer la Lune aux passants, permettant ainsi de toucher un public plus large que les personnes qui font la démarche volontaire de venir aux soirées telles que la Nuit des Étoiles. Ces dates ont été choisies pour bénéficier d’une Lune gibbeuse croissante visible en soirée.

Le 12 juillet, François, Olivier et moi nous sommes installés dans un lieu qui n’était pas propice : il n’y avait pas de promeneurs, seulement des voitures, et très peu se sont arrêtées. Merci à Chloé, à la famille et aux voisins de François d’être venus regarder dans nos instruments.

Le lendemain, Olivier et moi nous sommes rendus à Bernières-sur-mer. Il y avait pas mal de vent, bravé par quelques promeneurs sur le bord de mer. Tout au long de la soirée, nous avons montré à une trentaine de personnes de tous âges la Lune dans le Dobson 250. Tous se sont exclamés à la vue des cratères en très gros plan. Il y avait un joli rapprochement entre la Lune et Jupiter, que nous avons également pointée, les observateurs d’un soir étaient ravis de pouvoir regarder ses 4 satellites, ainsi que Saturne et ses anneaux. Les gens étaient surpris de se dire que ces points lumineux du ciel ne sont pas de « simples » étoiles, mais de belles planètes lorsqu’on les regarde avec un grossissement. Un groupe de 3 jeunes gens est resté un bon moment, discutant avec nous de plein de sujets. Nous leur avons également montré Albiréo, NGC 457 l’amas du hibou (E.T.), M57 et M13, mais ces objets étaient très peu contrastés dans ce ciel éclairé par les lampadaires et la Lune très présente. Nous sommes donc revenus sur la Lune et Jupiter, suivant la disparition de son satellite Io au fil de la soirée.

Nous sommes rentrés très satisfaits, avec une impression de mission accomplie. Ces promeneurs ne s’attendaient pas du tout à regarder dans un télescope. Ils garderont sans doute en mémoire cette soirée spéciale et inattendue.

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