M81 / M82 – galaxies

Découverte par Johann Elert BODE en 1774, ce duo de galaxies est situé dans la constellation de la Grande Ourse et il est situé à 11 millions d’années lumières du système solaire, ce qui en fait des galaxies les plus proche de la notre.
M 81 est une galaxie spirale barrée de petit diamètre avec seulement 60 000 AL qui se présente de 3⁄4 face, sa magnitude est de 6.9 pour un diamètre apparent de 26.9’ X 14.1’ (minutes d’arc). M 82 aussi appelée galaxie du Cigare est une galaxie du type irrégulière, vue pratiquement de profil. Son noyau semble avoir été déformé par la présence de M81 dans son proche voisinage et il présente des raies sombres. Quand à sa magnitude, elle est de 8.4 pour un diamètre apparent de 9’ X 4’ (minutes d’arc). Enfin elle est située à 45’ au nord de M 81.

Observation :

M81_M82

M81_M82 – photo Nicolas Legatelois

L’automne n’est peut-être pas la saison idéale pour les observer puisque c’est au printemps qu’elles culminent très haut dans le ciel du soir, mais en arrière saison la position de la Grande Ourse permet une localisation plus aisée de ce couple galactique. Pour les localiser à cette saison au viseur, partir de l’étoile située en haut à
droite de la Grande Ourse (Dubhe) puis remonter vers l’étoile polaire jusqu’au niveau de l’étoile de queue du Dragon (Gianfar), puis déplacer le tube optique vers la droite d’environ 5°. Leur magnitude apparente ne permet de les voir à l’œil nu mais une simple paire de jumelles permet de les localiser aisément. Dans un instrument de 100 mm d’ouverture, le noyau de M 81 entouré d’une nébulosité apparaît, et M 82 prend cette forme allongée qui
lui a valu son nom. Un instrument de 350 mm et de bonnes conditions permettent de déceler les bras spiraux de M 81.

Coordonnées équatoriales :
Ascension droite : 9 h 55 mn
Déclinaison : + 69°

Carte_M81_M82

carte pour localiser M81/M82
(réalisée avec le logiciel libre Cartes du Ciel/Skychart)

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